從2005年來美國到現在, 我沒有在美國看過醫生,
(中間只有回台灣時補補牙齒這樣)
今天我首度去附近的診所看病, 算是經歷了另一個"第一次".

前陣子我身體的各部門不知為何都運準不太順,
每天喉嚨癢 眼睛癢 咳嗽 頭皮癢 脖子奇酸無比 還長了小腫塊,
並且體重整個掉到歷史新低, 讓我有生以來第一次擔心自己太輕,
當時真擔心自己是不是得了嚴重的病,
每天都在內心小劇場演不停.

更糟糕的是, 我當時在美國沒有健保,
就在好不容易粗略看懂美國複雜無比的私人健保制度,
決定了一個方案, 和Jamie填完線上申請(也通過了),
準備等保險兩個禮拜後下來立刻去看病之時,
竟然在申請的一個多禮拜後, 接到保險公司拒絕我們加保的email!!
當場真是太晴天霹靂了, 我們健康紀錄良好, 也有穩定的收入, 為甚麼拒絕我們加保 !!??!!

打電話給保險公司後得到的理由是,
根據他們的規定, 如果你停保, 六個月內都不能復保,
而Jamie今年一月停保的, 所以按照規定還不能復保!
(其實是Jamie一直有加州和密西根州的雙保險,
但是他密西根州的一月保費忘了繳, 對方就在完全沒有通知他的情況下自動幫他停保了,
他自己也完全不知道, 直到最近想要幫我加保才發現他在密西根州已經沒有保險了)

在焦慮自己的健康, 又無法得到大公司保險的狀況下,
我開始找小公司的短期保險, 這類型保險通常比較快通過, 也比較容易申請到,
但缺點就是涵蓋的範圍比較少, 選擇醫院也比較少.
(最後找了一間連在醫院講出來都沒人聽過的保險公司 -,-)

就在等待保險和等待醫院appointment的其間,
我也同時開始自己嘗試各種方式改善症狀,
先是停止重訓和瑜珈 換了枕頭 想改善脖子的酸痛,
然後開始吃過敏藥 用鹽水漱口 停止下午外出 想改善喉嚨癢和咳嗽 (假設是花粉過敏),
並且有意識地多吃 加餐吃點心 增加體重,
然後上網調查改善頭皮癢的方法,
以及每天紀錄觀察腫塊在不同時間點的改變.

又過了一兩個禮拜,
我的症狀似乎有些改善,
脖子不酸了 體重也迅速回升 喉嚨時好時壞 只是腫塊依然在,
不過在幾個小時前我終於看到醫生了!!
醫生覺得我一切健康,
腫塊是個頭皮發炎引起的小淋巴結不需要擔心,
喉嚨的症狀描述聽起來像是花粉過敏, 建議我繼續嘗試過敏藥,
他不覺得我需要進一步的檢查,
但如果我真的太擔心, 他開了血液檢查的單子給我預備著, 讓我可以去做血液檢查.
在聽到醫生對我的症狀有這麼樂觀的詮釋時, 還真是鬆了一口氣.

這整個事件, 讓我體驗到了美國健康保險制度的優劣,
壞處是, 保費很貴, 每個月$150的保費, 只能得到中等的保險,
保險制很複雜, 很難搞懂醫院的哪些項目有cover,
而且保險公司就是營利導向, 之前公佈的Fortune 500, 健保公司可是名列前茅!
好處是, 醫生看診時間充裕, 能對整體病情有詳細的解釋,
每個病人都有自己的診療間, 護士會先幫病人量好血壓 心跳 體溫 體重,
然後醫生會在不久後進來看診, 完全沒有時間壓力,
百般耐心地回答你所有的問題, 確保你沒有疑問.

也因為這個事件, 讓我更珍惜健康 和生活中的平凡幸福,
陽光 微風 散步 甚至是和家人聊天, 和Jamie一起吃飯, 都是如此珍貴,
我想著, 如果今天我的生命要走向終章, 那我準備好了嗎?
然後就會發現, 平日自己花了很多時間在為"未來"努力, 甚至大部份的時間都是,
但卻沒有好好和過去的美好保持聯繫, 為老朋友 未完成的任務 或是舊回憶做整理,
也沒有踏實地珍惜愛護當下的每一分每一秒, 和現今所處的世界維持良好的聯繫互動.
當然在現在這個階段, 我不可能完全放下未來,
但是我開始思索為未來"拼命"是否值得,
某方面來說, 這個事件虛擬了一個情境,
讓我體認到在生命脆弱之時, 對健康的強烈渴望, 對未完成期許的不甘,
以及對"拼命"這種生活方式下所錯失的一切感到可惜和後悔.

不經ㄧ事, 不長一智, 在這之中我們更加成熟茁壯.








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